《香港经济日报》采访:创业公司有光科技 AI能听懂中文方言

Horizons Ventures宣布对人工智能(AI)初创公司进行投资。有光科技

《香港经济日报》采访:创业公司有光科技 AI能听懂中文方言
2022年1月11日
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资料来源:《香港经济日报》。香港经济日报

亿万富翁李嘉诚的私人投资机构Horizons Ventures宣布投资于人工智能(AI)初创公司有光科技 ,这是该公司对一家香港公司的首次押注。

有光科技 首席执行官和联合创始人溫豪夫博士 ,最近与《香港经济日报》坐下来,讨论该公司如何利用人工智能技术来理解中国方言。

以下是那次采访的摘录:

香港经济日报:自然语言处理(NLP)一直是许多科技公司跃跃欲试的白热化技术,然而,分析中文方言并不是一个热门领域。你为什么选择专注于此?

答:有很多公司在开发主要语言的NLP技术能力,如汉语普通话、英语、西班牙语和法语。但很少有公司从事方言方面的工作,这对企业来说确实是一项重要的能力。比如说,一个香港的企业需要用粤语处理电话,而对于一个四川的公司来说,70%的沟通是用四川话。

市场需求是巨大的。然而,我们需要大量积累的数据来训练人工智能模型,这对于方言来说是相当少的,所以了解具体方言的专家也是如此。

因此,我们会尝试与大型企业客户合作,利用他们的数据库来改进我们的人工智能模型,然后向这些企业客户提供服务。

问:来自Horizons Ventures的资金如何帮助发展有光科技' 业务?

答:我们已经有相当数量的企业客户,而且我们得到了香港创新科技署的支持,以及早在2016年就有三位天使投资人的支持;所以我们当时并不急于筹集资金。

但Horizons Ventures是一家伟大的公司。它有投资深度技术公司的传统,而且它之前投资了语音和NLP技术,如Siri、Viv,所以我们同意接受这笔资金,为了有光科技 的未来。

问:你能解释一下有光科技 的商业模式吗?

答: 有光科技 使用语音识别和自然语言处理来帮助客户的呼叫中心。我们用我们的NLP系统处理和分析呼叫中心的互动,以帮助他们评估员工、检查客户反馈和培训新加入的员工。我们向客户收取软件许可年费。

我们的目标是在香港拥有自己的呼叫中心的200多家公司,以及中国大陆的数万家公司。根据我们的估计,潜在的市场规模将达到数十亿美元。

问:市场上有这么多同行,你们如何在竞争中胜出?

答:人工智能技术公司主要在竞争人才。由于我们与香港大学的密切联系(有光科技 是香港大学的衍生公司),我们在招聘新鲜人才方面有优势。

问:你如何看待所谓的中美人工智能技术之争?

答:科技产业的成功取决于人才,而不是地理位置。中国的人工智能技术正在迅速赶上美国,而美国的科技产业所积累的经验比全球任何其他国家都多。

关于人工智能领域的一个有趣的事情是,该行业的人通常有博士学位。而且你会发现,他们中的许多人,事实上是毕业于美国的大学,甚至是由同一批教授教授的。

很多从美国大学毕业的中国科学家现在都回国加入人工智能行业,但如果他们在未来某个时候离开中国呢?这将完全颠覆整个中国的人工智能领域,这是肯定的。

这篇文章发表在1月19日的《信报》上。

翻译:Ben Ng

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